有蛀牙真的有“牙虫”吗?

当然并没有“牙虫”存在的。
  “蛀虫”是一种古老的形象叫法,它其实是牙齿受到腐蚀的现象,蛀蚀先从牙体表面的牙釉质层开始,在牙釉质层最薄弱的地方腐蚀一点,然后慢慢扩大开来。
  我们的口腔里是一个酸性很强的环境,这是为了消化食物和抵抗细菌所必须的,但与此同时,酸性环境也对牙齿的保护体——牙釉质(又称珐琅质)容易形成腐蚀的威胁。
  在这种情况下,就体现出唾液的平衡作用,唾液是中性的,能稀释口腔内的酸浓度。当人晚上入睡以后,大脑休息,唾液基本停止分泌,就会导致口腔内的酸浓度大幅提高,这时候如果有食物残渣滞留在口腔中,尤其是糖、奶、蛋白质之类的有机物质,经过一夜的发酵后,会将口腔酸浓度推向一个高水平,因此对牙釉质的酸腐蚀威胁也达到最大。
  这也是牙齿保健理论为什么经常强调临睡前的刷牙是很重要,因此晚上在睡觉前,一定要记得认真刷牙。
  牙釉质不是骨头,而是一种准物质状态。特点是耐腐蚀、耐磨损、比骨质面更坚硬。但是,一旦有薄弱点被蛀穿,牙釉质对抗酸腐蚀的稳定的防线就会崩溃。口腔内的酸性液体会以这个点为突破口,进而腐蚀牙齿的核心体——牙本质。牙本质属于骨质,基本没有防酸腐蚀的能力,因此在很短的时间内就会被大面积腐蚀掉,使酸性液体能继续挺进,攻击牙髓腔,最终因为刺激到牙神经而引发剧烈的牙痛。这个过程很像有一条蛀虫往牙齿里钻,因此人们形象地称之为“蛀牙”。